Why bilinguals are smarter. Γιατί οι δίλγωσσοι είναι πιο έξυπνοι.

Το παρακάτω άρθρο είναι από τους New York Times. Είναι πολύ ενδιαφέρον και αξίζει να μεταφραστεί και στα Ελληνικά απλά δεν έχω τον χρόνο να το κάνω. Λέω ότι αξίζει να μεταφραστεί στα Ελληνικά γιατί γνωρίζω αρκετές οικογένειες εκτός Ελλάδας, που ενώ είναι δίγλωσσες με τη μία γλώσσα τα Ελληνικά, η δεύτερη γλώσσα δεν είναι Αγγλικά. Επίσης, για τους εντός συνόρων, όσο και να θεωρούμε ότι τα Αγγλικά είναι γνωστά σε όλους, εκείνοι που τα κατέχουν σε σημείο ώστε να διαβάσουν ένα άρθρο ή ένα βιβλίο είναι λίγοι. Το επίπεδο των Αγγλικών για τους περισσότερους περιορίζεται σε κινηματογραφικές ατάκες και βασικούς διαλόγους. Σε αυτό το μπλογκ όμως, θέλω να το διευκρινίσω, θέλω να ασχολούμαι με τη διγλωσσία γενικά. Οχι σιγκεκριμένων γλωσσών. Η Ελληνοαγγλική διγλωσσία είναι απλά αυτή που βιώνουμε εμείς στην οικογένεια. Αυτό που θα ήθελα είναι να είχα χρόνο να μετέφραζα στα Ελληνικά κάποια άρθρα για να τα διαβάσει και ο μέσος Ελληνας.

Στην Ελλάδα, πρέπει να θυμόσαστε, ότι δίγλωσσες είναι και οι οικογένειες των μεταναστών. Από όποιο κράτος κι αν προέρχονται. Στα λεωφορεία στην Αθήνα δεν ακούγονται πια μόνο Ελληνικά. Οι δίγλωσσες οικογένειες είναι παντού.Στο πρώτο έτος Αρχιτεκτονικής στην Αγγλία, πριν πολλά χρόνια, θυμάμαι να βγαίνω έξω από το μάθημα “accessible Architecture”. Ο διάλογος μεταξύ Ελλήνων 18ριδων ήταν ο εξής:

-Μα καλά, γιατί ασχολούνται τόσο με τους παράλυτους;

– Θα έχουν πολλούς, φαίνεται. Πάλι καλά, εμείς στην Ελλάδα δεν έχουμε.
Είμασταν μικρά παιδιά, και η αντίδραση μας ήταν αυτή του μέσου καλομαθημένου Ελληνα που έχει μάθει να αγαπά κυρίως τον εαυτό του. Έτσι μας μεγαλώσανε.
Ανοίξτε τα μάτια γύρω σας. Η διγλωσσία είναι παντού. Τόσο στην Ρουμάνα καθαρίστρια που έρχεται κάθε λίγο, στον Πολωνό εργάτη και στην Κινεζούλα με το μαγαζάκι στη γωνία όσο και στο μεγαλοστέλεχος από τη Γερμανία που θέλετε να έχετε στις παρέες σας. Το άρθρο των New York times έχει τον προκλητικο τίτλο “Γιατί οι δίγλωσσοι είναι πιο έξυπνοι” και εννοεί και όλους τους παραπάνω.

………

The following article is from the New York Times.

Why bilinguals are smarter



SPEAKING two languages rather than just one has obvious practical benefits in an increasingly globalized world. But in recent years, scientists have begun to show that the advantages of bilingualism are even more fundamental than being able to converse with a wider range of people. Being bilingual, it turns out, makes you smarter. It can have a profound effect on your brain, improving cognitive skills not related to language and even shielding against dementia in old age.

This view of bilingualism is remarkably different from the understanding of bilingualism through much of the 20th century. Researchers, educators and policy makers long considered a second language to be an interference, cognitively speaking, that hindered a child’s academic and intellectual development.

They were not wrong about the interference: there is ample evidence that in a bilingual’s brain both language systems are active even when he is using only one language, thus creating situations in which one system obstructs the other. But this interference, researchers are finding out, isn’t so much a handicap as a blessing in disguise. It forces the brain to resolve internal conflict, giving the mind a workout that strengthens its cognitive muscles.

Bilinguals, for instance, seem to be more adept than monolinguals at solving certain kinds of mental puzzles. In a 2004 study by the psychologists Ellen Bialystok and Michelle Martin-Rhee, bilingual and monolingual preschoolers were asked to sort blue circles and red squares presented on a computer screen into two digital bins — one marked with a blue square and the other marked with a red circle.

In the first task, the children had to sort the shapes by color, placing blue circles in the bin marked with the blue square and red squares in the bin marked with the red circle. Both groups did this with comparable ease. Next, the children were asked to sort by shape, which was more challenging because it required placing the images in a bin marked with a conflicting color. The bilinguals were quicker at performing this task.

The collective evidence from a number of such studies suggests that the bilingual experience improves the brain’s so-called executive function — a command system that directs the attention processes that we use for planning, solving problems and performing various other mentally demanding tasks. These processes include ignoring distractions to stay focused, switching attention willfully from one thing to another and holding information in mind — like remembering a sequence of directions while driving.

Why does the tussle between two simultaneously active language systems improve these aspects of cognition? Until recently, researchers thought the bilingual advantage stemmed primarily from an ability for inhibition that was honed by the exercise of suppressing one language system: this suppression, it was thought, would help train the bilingual mind to ignore distractions in other contexts. But that explanation increasingly appears to be inadequate, since studies have shown that bilinguals perform better than monolinguals even at tasks that do not require inhibition, like threading a line through an ascending series of numbers scattered randomly on a page.

The key difference between bilinguals and monolinguals may be more basic: a heightened ability to monitor the environment. “Bilinguals have to switch languages quite often — you may talk to your father in one language and to your mother in another language,” says Albert Costa, a researcher at the University of Pompeu Fabra in Spain. “It requires keeping track of changes around you in the same way that we monitor our surroundings when driving.” In a study comparing German-Italian bilinguals with Italian monolinguals on monitoring tasks, Mr. Costa and his colleagues found that the bilingual subjects not only performed better, but they also did so with less activity in parts of the brain involved in monitoring, indicating that they were more efficient at it.

The bilingual experience appears to influence the brain from infancy to old age (and there is reason to believe that it may also apply to those who learn a second language later in life).

In a 2009 study led by Agnes Kovacs of the International School for Advanced Studies in Trieste, Italy, 7-month-old babies exposed to two languages from birth were compared with peers raised with one language. In an initial set of trials, the infants were presented with an audio cue and then shown a puppet on one side of a screen. Both infant groups learned to look at that side of the screen in anticipation of the puppet. But in a later set of trials, when the puppet began appearing on the opposite side of the screen, the babies exposed to a bilingual environment quickly learned to switch their anticipatory gaze in the new direction while the other babies did not.

Bilingualism’s effects also extend into the twilight years. In a recent study of 44 elderly Spanish-English bilinguals, scientists led by the neuropsychologist Tamar Gollan of the University of California, San Diego, found that individuals with a higher degree of bilingualism — measured through a comparative evaluation of proficiency in each language — were more resistant than others to the onset of dementia and other symptoms of Alzheimer’s disease: the higher the degree of bilingualism, the later the age of onset.

Nobody ever doubted the power of language. But who would have imagined that the words we hear and the sentences we speak might be leaving such a deep imprint?

Yudhijit Bhattacharjee is a staff writer at Science.
This article has been revised to reflect the following correction:

Correction: March 25, 2012

The Gray Matter column on bilingualism last Sunday misspelled the name of a university in Spain. It is Pompeu Fabra, not Pompea Fabra.

4 thoughts on “Why bilinguals are smarter. Γιατί οι δίλγωσσοι είναι πιο έξυπνοι.

  1. Μαλλον το αρθρο θα επρεπε να εχει τιτλο,..γιατι οι διγλωσσοι γινονται πιο εξυπνοι!
    Δεδομενου οτι η ευφυια ειναι συνυφασμενη με τα γονιδια μας, δλδ ειναι γενετικα καθορισμενη,ο ανθρωπος γεννιεται εξυπνος! Ομως το DNA δεν ειναι στατικο αποτυπωμα αλλα επηρεαζεται απο εξωγενεις παραγοντες,ωστε το συγγενες και το επικτητο να βρισκονται σε μια συνεχη αλληλουχια -αλληλοεπιδραση.Θεωρω λοιπον οτι ελεγχοντας τις επιδρασεις του περιβαλλοντος(μπορουμε εδω να συμπεριλαβουμε τη διγλωσσια) μπορουμε να ξεπερασουμε τα ορια που εχει θεσει η φυση!
    Ομως ….επειδη, οπως εχει αποδειχθει, η ευφυια δεν ειναι μια , αλλα πολλαπλη (λογικομαθηματικη,γλωσσικολεκτικη,κιναισθητικη κλπ),τα tests και οι ερευνες μετρουν και εκτιμουν συγκεκριμενους τυπους,αρα ειναι παρα πολυ δυσκολο να τεκμηριωθει ο τιτλος του
    αρθρου !Παρολα αυτα ειναι τρομερα ενδιαφερον και εντυπωσιακο και οπωσδηποτε εμπεριεχει τις αληθειες του!!

  2. Σίγουρα η διγλωσσία βοηθάει στην περαιτέρω καλλιέργεια του μυαλού, αυτό είναι αδιαμφισβήτητο.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s