Open House Weekend

It’s our first weekend back to London and its a busy one! London is buzzing throughout the year,but if you are into any form of design, September is definitely the time to enjoy it. We try and make the most of Openhouse London (remember last year with Phil driving a boat on Thames?). This year we -again- had no time to prepare our visits (which is highly recommendable as on some of the popular buildings you could be queuing for hours) so we thought we would just take a walk and see how it goes.

Openhouse is a great idea! If you are not familiar with it you can have a look on their website. It involves a large number of buildings, new, old, refurbished or not, private offices and spaces are all opening their doors to the public for them to explore the spaces and Architecture. On every space there are volunteers that give you a leaflet with the brief history and information on the building. Its a great way to get to know a little it more on the city whether you are a reside for a visitor. Great day out with the kids as it’s a free easy day in town. For kids a little bit older than ours there is even more as you can follow the family activities that take place in different places of London, or if you feel like it, you can join the Archikids club for different events throughout the year.

We visited the Unilever house near the Embankment. The building was a transformation of an old office building that is listed and therefore, any work to it would have to be done with great sensitivity, respect towards the materials and style and a large budget! I took a photo of the information we were given for you to read a bit more on the building. We particularly liked the art installation in the atrium. You should read below on how it moves! There was also a model of the building, so some of these photos are the real view next to the model.


Η όλη ιδέα του Openhouse είναι υπεροχη! Εάν δεν έχετε εικόνα, καλό είναι να ρίξετε μια ματιά στην ιστοσελίδα τους. Ο σκοπός και στόχος, είναι πολλα από τα Αρχιτεκτονικης και ιστορικης σημασιας κτήρια του Λονδίνου που είναι ιδιωτικά να ανοίξουν τις πόρτες τους για το κοινό. Είναι ένας υπέροχος τρόπος να γνωρίσει κανείς την πόλη μέσα στην οποία ζει ή επισκέπτεται. Επίσης, είναι ένα εύκολο Σαββατοκύριακο για οικογένειες αφού παντού η είσοδος είναι δωρεάν, χωρίς συγκεκριμένες ώρες που πρέπει να είσαι εκεί. Για παιδιά άνω των 7 υπάρχουν και ξεχωριστές εκδηλώσεις που μπορείτε να δείτε στην ιστοσελίδα τους, όπως και το Openhouse junior στο οποίο μπορούν οι μικροί να γίνουν μέλη, δωρεάν, και να τους έρχονται ενημερώσεις για αντίστοιχες εκδηλώσεις.

Είναι το πρώτο μας Σαββατοκύριακο στο Λονδίνο μετά τις καλοκαιρινές διακοπές και έχουμε τόσα πολλά να κάνουμε! Στο Λονδίνο ποτέ κανείς δε βαριεται. Αυτά που μπορείς να επισκεφτεις είναι κυριολεκτικά άπειρα. Αν όμως σας ενδιαφέρει το design σε οποία μορφή κι αν είναι αυτή, ο Σεπτέμβρης είναι ο μήνας που θα ξεπατωθειτε, στην κυριολεξία! Μια απο τις εκδηλώσεις που προσπαθούμε να πηγαίνουμε κάθε χρόνο, είναι το Openhouse London. Θυμάστε πέρυσι το πόστο με τον Phil να μας τρέχει σε μια βάρκα στον Ταμεση; Ήταν για την ίδια εκδήλωση. Εάν είναι να επισκεφτείτε το Openhouse London σας συνιστώ να το έχετε ψάξει αρκετά πριν και να έχετε βάλει ένα προγραμμα για το τί θέλετε να δείτε. Τα πιο γνωστά και δημοφιλή κτήρια έχουν τεράστιες ουρές που όμως μπορείτε να αποφύγετε εάν έχετε προκαταβολικά κλείσει θέση δωρεάν μέσω Ίντερνετ. Η είσοδος, γενικά είναι δωρεάν.

Επισκεφτήκαμε το Unilever House στο κέντρο του Λονδίνου. Το κτίριο είναι μια πραγματική μεταμόρφωση ενός παλιού διατηρητέου κτηρίου που σήμαινε ότι όλες οι εργασίες θα έπρεπε να γίνουν με ιδιαίτερη προσοχή στα υλικά και με τεχνικές τέτοιες όχι απαραίτητα ώστε να διατηρηθεί το κτήριο και το ύφος, αλλά ώστε οι αλλαγές να γίνουν σαν πρόσθετη αξία και να ανεβάσουν την ποιότητα του κτηρίου. Τράβηξα φωτογραφία με τις πληροφορίες για την ιστορία και τις εργασίες και αν θέλετε μπορείτε να το διαβάσετε. Έχει ενδιαφέρον.






Next stop was 120 Fleet Street, or what is known as the ex Daily Express building. A completely different style to the Unilever building! A beautiful example of fairly recent Art Deco. Ah! The glamour on every finish in the lobby area! The variety of the materials and the cinematic Hollywood like drama everywhere. Phil and I loved walking around what was ones the headquarters of the very known newspaper. Again, worth zooming into the photo to read the facts. Personal highlights, how the building was originally built under the requirement that the basement had to fit in the, then, enormous, printing machines. Reminded me on how much steel structures have changed the way we build. If you are ever in the area, take a moment and look at the shinny facade. It’s made on a time where glass buildings weren’t around that much and yet it is now competing with them.

Επόμενος σταθμός ήταν ένα πολυ γκλάμουρ κτήριο. Εδώ και καιρο θέλαμε να μπούμε μέσα στο 120 Fleet Street, ή όπως είναι γνωστό το πρώην κτήριο της γνωστής εφημερίδας Daily Express.Είναι ένα πο τα κτήρια που “κάθονται” σαν τις ελκυστικές κυρίες της Αγγλίας του 1920 με τις πέρλες τους και τα σεξυ φορέματα σε μια γωνία καπνιζοντας το μακρύ φίλτρο-τσιγάρο. Και πάλι σας σκέφτηκα και τράβηξα φωτογραφία το ενημερωτικό του κτηρίου. Είναι πολυ ενδιαφέρον και σας το συνιστώ να το διαβάσετε καθώς χαζεύετε τις φωτογραφίες. Από αυτά που μου μείνανε, πέρα του Art Deco στυλ του κτηρίου, ήταν ότι στις απαιτήσεις του αρχικού σχεδιασμού ήταν το υπόγειο να έχει όσο δυνατόν λιγότερες κολώνες ώστε να χωράνε οι τεραστίων διαστάσεων εκτυπωτες της εποχής εκείνης. Γενικά, σαν κτήριο και παρότι την παλαιότητά του στο ύφος και το σχεδιασμό στέκεται εκεί, άξιος συναγωνιστής πολλών καινούργιων κτηρίων του Λονδίνου.





I wonder if we ll have the time to see any more of the Open house tomorrow. Having said that, we have been away to Greece for a little more than a month and there is so much to catchup with. Especially with some of our friends having just had babies! London is still going to be here for a long, long time but those tiny feet are growing so fast!

Till my next post, kisses in both cheeks, the Greek way!

. . .

Ίσως να προλάβουμε κάποια κτήρια και αύριο, θα δείξει. Λείπαμε τόσο καιρο φέτος, που έχουμε πολλά που πρέπει να τακτοποιήσουμε συν να γιορτάσουμε την άφιξη δύο νέων μωρών φίλων (επιτέλους ξεκινήσαμε την τεκνοποίηση και οι φίλοι μας εδώ!). Νομίζω τα κτήρια μπορούν να περιμένουν. Τα μικρά πατουσάκια όμως όχι!

Σας φιλώ στα δυο μαγουλα, Ελληνικά.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s