A family pub! Mία οικογενειακή παμπ!

Το θέμα “pub” είναι ένα γιγαντοτεράστιο θέμα! Δεν είναι τόσο απλό όσο μπορεί να φαίνεται στα μάτια μιάς απλής Ελληνίδας. Πόσες φορές στρίβω τα μάτια μου όταν, ενώ θέλω να καθήσω επιτέλους για ένα καφέ, ένα ποτό, με προλλαβαίνει το άλλο μου μισό “no, not this one, looks rough” ή “no draft” και εννοείται τα τελευταία χρόνια προστέθηκε και το “not family friendly”. Ειλικρινά, ακόμα και μέσα από το πρίσμα το δικό μου, που λόγο επαγγέλματος, χαζεύω τα κτίρια με τις ώρες, ο διαχωρισμός ανάμεσα στις κατηγορίες είναι δύσκολος πριν μπεις μέσα.

Αυτό, βέβαια, είχε σαν αποτέλεσμα τραγικά λάθη, με αγωνιώδης στιγμές μέσα σε pub όπου παρά το γεγονός ότι ήταν μέρα μεσημέρι, οι πελάτες ήταν όλοι μεθυσμένοι σε απελπιστική κατάσταση, γεμάτοι τατού (μη παρεξηγήσαι εσύ με το τρεντοτατού σου, μιλάω για το αυθαιντικό “λιμάνι full body style” τατού”), να μιλάνε τα δικά τους με αγριοφωνάρες και πού και πού να με δείχνουν. Αυτές οι στιγμές, ιδιαίτερα όταν είναι σε κάποιο χωριουδάκι στη μέση του πουθενά μπορεί να σε τρομάξουν αρκετά ώστε να μη πατήσεις το ποδαράκι σου σε pub χωρίς τον κηδεμόνα σου (στην προκειμένη περίπτωση τον άντρα μου) για πάρα πολύ καιρό. “Did you not see it? How could you go in there?!” με μαλώνει όταν έρχεται να με βρεί ο καλός μου. Τα σημάδια που αναφέρει εκείνος, βέβαια, σαν κραυγαλαία, ακόμα και κατόπιν εορτής μου είναι αδύνατον να τα εντοπίσω! Ίσως θα έπρεπε να τον πείσω να γράψει ένα άρθράκι, θα δούμε.

Καταρχάς, τί θα πεί Pub. Είναι η συντομογραφία του Public Establishment, είναι το σημείο που οι ταξιδιώτες τον παλιό καιρό μπορούσαν να σταματήσουν για να πιούν κάτι. Στην Αγγλία, ίσως να το θυμάστε και από τον Αστεριξ, παραδοσιακά είχαμε τις μαύρες μπύρες σε θερμοκρασία δωματίου, οι ονομαζόμενες ales. Η προηγούμενη γενιά δεν ξεχνα να σου υπενθυμίζει πως η μπύρα δεν είναι «ξανθιά». “That’s not a beer, that’s a lager!” σαν να ακούω τον πεθερό μου να λέει αν κάποιος παραγγείλει κάποια από τις κρύες ξανθιές μπύρες. Οι pub ήταν αρχικά στημένες μέσα σε σπίτια και τις μπύρες τις φτιάχνανε οι γυναίκες του σπιτιού. Όταν η μπύρα ήταν έτοιμη βάζανε σημάδια έξω από το σπίτι για να ενημερώσουν τους ταξιδιώτες. Τα σπίτια αυτά γίνανε σημεία σιγκέντρωσης και τα ονομάζανε Public Houses. Με τον καιρό, απ’ότι ακούω, πολλά αλλάξανε στη μορφή των pub και αλλάζουν ακόμα, με νέες επιρροές στη διακόσμηση αλλά και τα ποτά.

Οι κατηγορίες των pub που έχω εντοπίσει εγώ, είναι πάρα πολλές.

Οι εύκολες κατηγορίες είναι: η pub αλυσίδα ψευτοκυριλέ, η αλυσίδα φοιτητοφτηνιάρικη (ναι αυτή που η μοκέτα κολάει στο παπούτσι σου), οι pub που έχουν άδεια να είναι ανοιχτές όλο το 24ωρο. Ανεβαίνοντας κατηγορία έχουμε τις πολύ παραδοσιακές (αυτές είναι οι “μή-μου-ζητήσεις-πατατάκια-με-το-ποτό-σου-με-προσβάλλεις” ή όπου αν ζητήσεις καφέ σε κοιτάζουν από πάνω ως κάτω. Εγώ πάλι φαίνομαι καραΕλληνίδα και οριακά το γλιτώνω το βρισίδι), οι παραδοσιακές που έχουν και φαγητό συνήθως παραδοσιακό (μεγάλο θέμα, γράψου στο άλλο μου blog αν θες να μαθητεύσεις www.greeklishfood.wordpress.com), οι παραδοσιακές που έχουν καινούριο τρέντυ ιδιοκτήτη που λανσάρει και ξένο μενού (συνήθως Ιταλικό ή Ταϊλανδέζικο)εδώ η ποιότητα του ποτού είναι πολύ καλή. Σε μία άλλη κατηγορία είναι οι pub που διατηρούν παράλληλα και ανοικιαζόμενα (bed and breakfast). Εδώ το πρωινό είναι συνήθως πολύ καλό! Επιμέρους κατηγορίες είναι pub κοντά στα παράλια όπου σερβίρουν όστρακα και θαλασσινά μαζί με το κρασί και τη μπύρα (και συνήθως η μπύρα είναι ale, οι μαύρες οι ζεστές) ή αναλόγως τις τοπικές συνήθειες και παραγωγή σερβίρουν ιδιαίτερα φαγητά καθώς και μπύρες και ποτά.

Και έχω αφήσει για το τέλος τις οικογενειακές pub, αυτές τις γνώρισα μέσα από τον άντρα μου και την οικογένειά του. Σε τέτοιες pub συνήθως βρισκόμαστε με ξαδέρφια, και λοιπούς συγγενείς, για γεννέθλια και εορτασμούς. Σε μία τέτοια pub κάναμε και το τραπέζι της ευχής που πήραμε από την Αγγλικανική εκκλησία οταν παντρευτήκαμε. Τις καλύτερες τις βρίσκεις συνήθως έξω από τα αστικά κέντρα. Κάπου στη μέση του πουθενά. Συνήθως ούτε καν μέσα σε χωριό. Δίπλα στα λιβάδια. Αυτό δεν θα πεί ότι είναι δύσκολο να τις βρείς! Μία γρήγορη αναζήτηση στο ίντερνετ και σου βγάζει όλες τις family pub της περιοχής. Άλλωστε αυτά τα μέρη βασίζονται στις οικογένειες και κυρίως εκείνες που μένουν κοντά που τις ξέρουν ήδη από τα παιδικά τους χρόνια. Δεν υπάρχει περίπτωση να δείς κάτι ύποπτο εκεί μέσα. Οι ιδιοκτήτες έχουν φροντίσει. Για τον μέσο Έλληνα ή τουρίστα που δεν γνωρίζει, απλά να πώ πως αυτού του ήδους οι pub είναι το στέκι όχι μόνο των οικογενειών με παιδιά, αλλά και κέντρο συνάντησης της ευρύτερης οικογένειας και ιδιαίτερα των παππουδογιαγιάδων με τα παιδιά και τα εγγόνια τους. Οι pub αυτές έχουν σίγουρα κούνιες και χώρο για παιδιά, αυλή με τραπεζάκια δίπλα στο χώρο για τα παιδιά, εννοείται έχουν καρεκλάκι για τα μικρά, αλλαξιέρες για μωρά, όπως και παιδικό μενού. Καμιά φορά έχουν και δωμάτια (bed and breakfast), όχι πάντα. Το φαγητό τους είναι τύπου οικογενειακό (ξέχνα τα τρεντοπροσούτο και τις μικρές ποσότητες) και πολλές από αυτές έχουν carvery τις Κυριακές. Το carvery είναι ουσιαστικά ένας μπουφές όπου κύριο λόγο έχουν τα ψητά. Συνήθως είναι μεγάλα κομμάτια κρέατος χοιρινό, αρνίσιο ή αγελαδινό όπου έχουν ψηθεί με τις ώρες και όπου στα κόβει φέτες φιλέτο μπροστά σου εκείνη τη στιγμή. Δίπλα υπάρχουν τα συνοδευτικά τύπου πατάτες, λαχανικά κτλ.

Εδώ μία οικογενειακή pub στο Suffock, the Brewers Arms.

Ανακαλύψτε τις pub, λοιπόν, όταν έρχεστε να μας επισκεφθείτε, εδώ στο Βορά, είτε έρχεστε για να μείνετε είτε για να διακοπές, μην ψάχνετε απεγνωσμένα τα καφέ μας. Έχουμε κι από αυτά, αλλά αυτό είναι μια άλλη ιστορία… Εξερευνήστε τις pub! Και κάθε φορά που μπαίνετε σε μία, ίσως να σκεφτείτε το αρθράκι ετούτο και να προσσπαθείσετε να τις τοποθετήσετε στις ανάλογες κατηγορίες.

ΥΓ. Παρεπιπτόντως, σε πολλά μέρη όπως στα Highlands και την Ιρλανδία πολλές pub είναι ακόμα μέσα σε σπίτια, ή πίσω από μικρά μαγαζάκια. Η εμπειρία είναι περίεργη. Αισθάνεσαι σαν να εισβάλεις στη ζωή κάποιου! Ουσιαστικά είσαι στην καρδιά της τοπικής κοινωνίας. You can’t get more authentic than that!

…………………………………………………………………………………………………………………

From a Greeks perspective, choosing which pub to go to, can become a complicated matter. So many times I have rolled my eyes when we ‘ll pass through a number of pubs and me needing a drink but hubby would just stop me saying “no, not this one, looks rough” or “no draft” and of course lately it’s more “not family friendly”. The differentiation can be hard for a non local.

As a result, I have found myself in some of the most horrendous places, drinking really fast so that I can leave quickly, whilst loud men with alcoholic breaths and one too many tattoos are staring through their glazed eyes. Especially if those pubs are in the middle of a village or a town you are just passing though, the experience can get really scary and enough to put you off exploring on your own for w while. “Did you not see it? How could you go in there?!” that’s my hobby’s words every time. The signs he is mentioning are obviously not that strong to a Greek, even one that has been in the UK for the good part of the past 14 years.

The pub categories in my eyes are: the trendy chain pub, the cheap chain pubs (those where your shoe gets stuck on the carpet due to the gluey paste of alcohol, dirt and a 100year old carpet), the pubs that are open 24hours. Going up a category we have the very traditional. The wooden floors are old and of good quality here, but don’t you dare ask for crisps with your drink or a coffee! There’s the traditionals that also have traditional British food (long subject this one and if you wish to learn, or get slightly more confused you can follow my other blog  www.greeklishfood.wordpress.com). Then you have the traditional with a young, trendy owner that will have food from the world (usually either Italian or Thai). Α different pub group all together is the one where the pub is part of a bed and breakfast. Usually breakfast is great here! Then you have the different pubs that are more local and serve not only local beer and ales but also, according to where they are, oysters and local delicacies.

The category I have left for last is the family pubs. I got to know these through my husband, as I think as a student I would never have known them. It’s in these pubs that you can have family gatherings and special occasions (birthdays and celebrations).Most of them and usually the best ones are away from city, or town centers. A lot of them are not even in villages. The best ones, are next to fields in the countryside. Having said that, they are not difficult to find. A quick search on the internet and you will find them listed. All the local families would know where the nice family pubs are. The owners are consciously making their best to maintain the family feel. Those pubs would normally have a kids play area with an outdoor beer garden attached. Of course, facilities such as high chairs, kids menus and baby changing facilities are available. The food here is family food so you can forget your fancy small portions and think more in terms of Sunday roasts and carver.

The family pub on the photos is one we visited in Suffolk, the Brewers Arms.

So for those of you that are from the Mediterranean, next time you find yourselves in the UK, please don’t just look for the nearest café! There are those, it’s true, although in a different form, but that’s a different post. Go and explore the pub! And every time you walk into one try and remember this little article and try and place it to the categories I described! Or are you a Brit and would like to help us get those categories a little better define? I am listening!

3 thoughts on “A family pub! Mία οικογενειακή παμπ!

  1. Πολύ ωραία το παρουσίασες το θέμα πάμπ!. Η σχετικά καινούργια ορολογία για τις παμπ με φαγητό προσεγμένο είναι το “γκάστρο πάμπ”. Οι οποίες έχουν και πολύ πέραση τα τελευταία χρόνια 😉

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s